演出承兑汇票引出的血案

马戏团表演后的第二天早晨,村民一觉醒来就听到一条惊人的消息,更加证实了村民对洛杉矶以及从洛杉矶来的一切的看法。斯塔蓬伯克被谋杀了,玛蒂尔达被绑架了,杀人犯和绑架者就是大力士扎姆搏,就应为他么有拿到属于他的演出承兑汇票。演出结束以后,观众陆续散去,演员朝睡觉的马车走去,准备换下色彩斑驳的衣服,换上工作服,在晚上收拾帐篷,装好东西。不一会儿他们听见斯塔蓬伯克高呼救命,立即跑回帐篷。马戏团主正躺在猴笼旁边的地上挣扎,扎姆搏骑在他身上大叫。“不!不!决不!”玛蒂尔达缩在一个阴暗的角落抽泣。装扮成黑人表演三重唱的演员冲上去,操起骨头响板,像雨点一样打在扎姆搏身上。扎姆搏一甩肩,三个人跌跌撞撞地倒在奄奄一息的马戏团主身旁洒满锯木屑的地上,幸好没有受伤。扎姆搏一抡胳膊,抱起玛蒂尔达,消失在黑夜之中。

柔术演员搀扶起满头血污的斯塔蓬伯克,把他送到市长的住宅。临死前马戏团主一再诅咒凶手,并说出凶手杀人的动机就是没有拿到演出承兑汇票。他发现扎姆搏想偷走装着票房收入的箱子。吕德克市长与警长商议以后,在黎明时分召集了一队警察前去追捕凶犯。

扎姆搏徒步能逃到哪里去呢?表演变戏法和吞火的演员主动说,扎姆搏常常扬言要离开马戏团,到圣安娜山里去居住。不过,扎姆搏到底是不是个贼,是不是偷了演出承兑汇票?不是。斯塔蓬伯克一直憎恨扎姆搏,这个年轻人惟一的错误就是爱上了玛蒂尔达,而且爱得发疯。玛蒂尔达是斯塔蓬伯克的侄女(魔术师说她是他的养女)。斯塔蓬伯克常常会无缘无故地鞭打扎姆搏,而扎姆搏对他的折磨从来都置之不理,连指头都没动过,甚至从不畏缩,也不呻吟。他对痛的感觉和我们不一样,小丑山姆大叔说。

对村民而言,他们没有理由怀疑垂死的人的证词。玛蒂尔达跟随扎姆搏而去就证明这个杂种有罪,不用管他是否拿到了演出承兑汇票。印第安人常见的罪行就是偷窃,其次是凶杀和绑架白人妇女。警长很有把握,认为肯定能抓到扎姆搏和那个女人。因为在马戏团中只有斯塔蓬伯克才有枪。

玛琳娜、波格丹、皮奥特以及其他人看着警察骑马驰过,带着步枪奔向荒漠。他们都是些心黑手毒的家伙。

这可是里夏德难得的素材!当天下午他就着手创作,构思出一个爱情和承兑汇票故事。他保留了扎姆搏的年龄,十六岁;但把玛蒂尔达的年龄改小了十岁,改成十三岁,并把他们俩的名字改为奥索和珍妮。大力士钟爱的姑娘像个小天使,蓓蕾初开,跟马戏团老板布兰特非亲非故。到吃晚饭的时候,里夏德告诉大家,故事已基本完成,就剩下结尾。